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domingo, mayo 19, 2024
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Valle de Guadalupe: la tierra del vino mexicano

El Valle de Guadalupe en Baja California es la tierra del vino mexicano, una frase que resuena no solo como un eco de orgullo, sino como una invitación a descubrir los secretos y sabores que se esconden en sus valles.

Imagínate que estás entrando en una galería donde cada cuadro es una ventana a un paisaje de viñedos dorados bajo el sol, montañas que acarician el cielo y el fresco aroma del mar que se mezcla con el de la tierra. Aquí, en este rincón del mundo al norte de México, la magia de la viticultura se ha tejido en el tapiz de la vida cotidiana, creando una sinfonía de sabores que se exporta a más de 30 países.

Al adentrarnos en la historia, descubrimos que fue la curiosidad y el asombro de exploradores rusos los primeros en reconocer la belleza pacífica del valle de Guadalupe, comparándola con el Mediterráneo. Ricardo Raphael, en “El Otro México”, captura esta armonía única, destacando cómo la combinación de temperaturas extremas y la riqueza mineral del suelo se conjuga perfectamente para el cultivo de la vid.

Baja California se convierte así en un escenario donde naturaleza y hombre colaboran para dar vida a vinos excepcionales. Con más de 60 casas vinícolas, el Valle de Guadalupe emerge como el corazón pulsante de esta industria, generando más de 45 millones de litros de vino que narran la historia de la región en cada copa.

La transformación del paisaje desde aquellos primeros días de exploración hasta convertirse en el bastión del vino mexicano es una historia de pasión y perseverancia. Bodegas como Santo Tomás, con más de un siglo de historia, y otras más jóvenes como Monte Xanic y Casa de Piedra, son testigos de la evolución de la viticultura en la región. Cada viñedo, con su propia historia y carácter, contribuye a la rica diversidad de vinos que ofrece Baja California. Y aunque Domecq y L.A. Cetto puedan liderar en volumen, lugares como Bibayoff y su museo nos invitan a viajar en el tiempo, ofreciéndonos un brindis a la historia y futuro del vino mexicano.

Baja California es la tierra del vino mexicano, es más que una afirmación; es una historia de tierra, clima y gente que, juntos, han creado un legado que trasciende fronteras. Con cada sorbo de sus vinos, se celebra la unión de elementos que, como en una obra de arte, se combinan armoniosamente para deleitar al mundo.

La llegada del vino a Baja California y a México

Lo que podría ser chatarra es decoración. Viñedos Cuatro Cuatros, en el Valle de Guadalupe.
Lo que podría ser chatarra es decoración. Viñedos Cuatro Cuatros, en el Valle de Guadalupe |Fotografías: Arlene Bayliss

La semilla de la historia vinícola en México fue plantada con la llegada de los españoles, en un momento en que el explorador Hernán Cortés, como un chef ansioso por sazonar un nuevo plato, instruyó a cada encomendero —aquellos fieles al mandato del Rey— que quienes tuvieran más de cien indígenas bajo su cuidado debían cultivar mil viñas españolas y silvestres. Este mandato tenía un solo propósito: saciar la sed creciente de vino en la recién bautizada Nueva España. Fue así como los terruños alrededor de la Ciudad de México, Querétaro, Guanajuato y San Luis Potosí se vistieron de verde vid por primera vez.

No obstante, como si se tratara de una viña sometida a un invierno largo y riguroso, la producción vinícola en México permaneció en un letargo forzado por más de 300 años. Durante esos 300 años, la producción vinícola en México enfrentó un letargo forzado principalmente debido a las leyes impuestas por la corona española, que buscaban proteger la industria vinícola de España. Estas restricciones limitaban severamente el cultivo y la producción de vino en las colonias, incluido México, para evitar la competencia con los vinos españoles. A pesar del inicial impulso dado por Hernán Cortés para fomentar la viticultura, estas regulaciones impuestas a lo largo del siglo XVI y mantenidas durante los siglos posteriores, sofocaron el desarrollo de una industria vinícola local robusta. No fue hasta la llegada de misioneros jesuitas como Juan de Ugarte en el siglo XVIII, que lograron sortear estas restricciones y revitalizar la vitivinicultura, especialmente en la región de Baja California, marcando el inicio de una nueva era para la producción de vino en México.

La Ruta del Vino de Baja California: enogastroturismo

La vista de la casa - hacienda de Adobe Guadalupe, Valle de Guadalupe.
La vista de la casa – hacienda de Adobe Guadalupe, Valle de Guadalupe. |Foto: Arlene Bayliss

El Valle de Guadalupe se ha desplegado ante el mundo como una viña en plena vendimia, donde el cultivo, producción y disfrute del vino han florecido de manera espectacular. Hoy, esta región no solo brinda al mundo copas rebosantes de su exquisito vino, sino que también extiende una invitación a recorrer su Ruta del Vino. Este camino es una promesa de descubrimiento, ofreciendo a cada visitante la oportunidad de explorar bodega tras bodega, cada una con su propia esencia y bouquet de propuestas vinícolas. Pero la experiencia en el Valle trasciende el vino, adentrándose en el rico terreno de la gastronomía de Baja California, un festín en constante evolución que marida a la perfección con cada sorbo.

La Cocina Baja Med es un vibrante ejemplo de esta fusión culinaria, nacida en la tríada de Tijuana, Mexicali y Ensenada, donde los ingredientes típicos de los climas mediterráneos danzan al ritmo de las especias orientales y la sazón norteamericana, todo bajo la batuta de la tradición culinaria mexicana. Chefs de la talla de Miguel Ángel Guerrero, Javier Plascencia y Diego Hernández, entre otros, son los maestros orquestadores de esta sinfonía de sabores que ha transformado la mesa de Baja California en un destino gastronómico de renombre internacional.

Este renacer vinícola y gastronómico ha convertido al Valle en un imán para quienes buscan más que una buena copa de vino o un platillo memorable; es un llamado a quienes desean perderse entre viñedos, galopar por los paisajes, deslizarse en globo aerostático por el cielo azul o simplemente disfrutar de la tranquilidad del campo.

Viñedos como Cuatro Cuatros y Las Nubes se erigen como emblemas de esta transformación, mezclando la tradición vinícola con el lujo y la aventura, mientras que Torres Alegre y Familia eleva el estándar de cada botella, convirtiendo el vino en una obra de arte culinario. La Ruta del Vino de Baja California es un viaje por la transformación de la tierra, la vid y la comunidad en torno a la magia del vino. Y por supuesto, a la historia de Baja California como tierra del vino mexicano.

Una de las habitaciones y las vistas desde la montaña en Encuentro Guadalupe en el valle del mismo nombre.
Una de las habitaciones y las vistas desde la montaña en Encuentro Guadalupe en el valle del mismo nombre. |Foto: Gonzalo González

Volviendo a los orígenes de esta narrativa vinícola, el Encuentro Guadalupe emerge como un antiresort que redefine la experiencia del retiro en el campo, fusionando una exquisita gastronomía campestre con una arquitectura que rinde homenaje a la tierra. Este refugio, ecológico y comprometido con el sabor auténtico de la región, celebra la simplicidad y la riqueza de los ingredientes locales.

Por otro lado, Adobe Guadalupe, bajo la visión del arquitecto iraní Nassir Haghighat, abraza el espíritu del desierto iraní y lo enlaza con la generosidad del Valle de Guadalupe, creando un espacio donde el vino, bautizado con nombres de arcángeles, invita a compartir y disfrutar en compañía, en una hacienda que es tanto un hogar como un destino.

Esta región, bañada por el sol y moldeada por el trato cálido de su gente, ofrece una invitación abierta a cruzar el umbral de estas casas, a experimentar la hospitalidad y a degustar lo mejor del otro México.

Un México que, como bien narraban los exploradores en sus cartas, esconde en Baja California una tierra de oportunidades y maravillas. Y como sugiere el libro, no hay mejor momento para descubrir el alma del valle de Guadalupe que durante el atardecer, cuando el sol, después de besar la tierra, se prepara para dar paso a la noche. Es entonces, en ese instante mágico, cuando el vino se convierte no solo en un elixir de felicidad, sino en un puente hacia un estado de ánimo entrañable y único, un destello de alegría pura que solo se encuentra en este rincón privilegiado del mundo. La historia del vino en México, con Baja California como su corazón palpitante, es un viaje de sabor, tradición y encuentros.

Pero…

Los desafíos del Valle de Guadalupe

La Ruta del Vino de Baja California. |Fotografía: Gonzalo González
La Ruta del Vino de Baja California. |Fotografía: Gonzalo González

El florecimiento del Valle de Guadalupe como destino vinícola de renombre ha traído consigo desafíos significativos, entre ellos, la creciente preocupación por la sostenibilidad del agua. La región, bendecida por su clima y suelo, enfrenta ahora el dilema de gestionar cuidadosamente este recurso vital en medio de su auge vitivinícola y turístico. El éxito ha incrementado la demanda de agua no solo para el cultivo de la vid, sino también para sostener la infraestructura turística que ha crecido alrededor de las bodegas. Este desafío pone en relieve la necesidad de adoptar prácticas de turismo y agricultura más responsables y sostenibles, que aseguren la preservación de este oasis vitivinícola para futuras generaciones.

Mirando hacia el futuro, se espera que el Valle de Guadalupe siga prosperando como un centro de excelencia vinícola, pero también se hace un llamado a la conciencia colectiva sobre la importancia del turismo responsable. Se alienta a los visitantes y productores a ser partícipes activos en la conservación del valle, apoyando prácticas que minimicen el impacto ambiental, como el uso eficiente del agua, el apoyo a los negocios locales que siguen principios de sostenibilidad y la participación en experiencias turísticas que respeten el entorno natural y cultural del valle. La visión para los próximos años no solo incluye la producción de vinos excepcionales, sino también el fomento de un entorno en el que el vino se elabore en armonía con la tierra que lo ve nacer.

Cómo hacer la Ruta del Vino

El comedor de la Finca Altozano, en el Valle de Guadalupe. | Foto: Gonzalo González

Visitar la Ruta del Vino en el Valle de Guadalupe es una experiencia para los amantes del vino y la gastronomía, incluso para los no conocedores del vino. Por ello, te preparamos una guía práctica para que aproveches al máximo la visita:

Planificación de la visita

  • Mejor época para hacer la Ruta del Vino: La temporada de vendimia (julio a septiembre) es especialmente vibrante, con festivales y eventos de todo tipo. Sin embargo, el valle ofrece una experiencia encantadora durante todo el año.
  • Cómo llegar: El Valle de Guadalupe se encuentra a aproximadamente 90 minutos en coche desde la frontera de San Diego, California, con Tijuana, México. Si no conduces, hay tours organizados que parten desde Tijuana o Ensenada.

Recorriendo la Ruta

  • Tours de vino: Considera unirte a un tour guiado. Muchos incluyen transporte, visitas a varias bodegas con degustaciones, y a menudo, una comida en algún restaurante destacado de la región. Es una excelente manera de explorar sin preocuparte por la logística o el conducir.
  • Visitas independientes: Si prefieres ir a tu ritmo, es posible planificar tu propia ruta. Asegúrate de verificar los horarios de apertura de las bodegas y hacer reservaciones previas para las degustaciones.
  • Transporte: La renta de un coche te da flexibilidad, pero asegúrate de designar un conductor o considerar servicios de transporte local para moverte de forma segura entre bodegas.

Experiencias

  • Degustaciones de vino: Desde grandes productores hasta boutiques familiares, cada bodega ofrece algo único. Son oportunidades de probar varietales locales como Nebbiolo y Tempranillo, así como mezclas innovadoras.
  • Gastronomía: La Cocina Baja Med es un must en el valle. Muchas bodegas cuentan con restaurantes que ofrecen menús diseñados para maridar perfectamente con sus vinos.
  • Actividades adicionales: Algunas bodegas y desarrollos ofrecen actividades como paseos a caballo, caminatas por los viñedos, o incluso vuelos en globo aerostático para disfrutar de vistas espectaculares del valle.

Consejos prácticos

  • Reservaciones: Es recomendable hacer reservaciones para degustaciones y comidas, especialmente durante la alta temporada.
  • Vestimenta: Opta por ropa cómoda y capas, ya que el clima puede variar. Los zapatos cómodos son esenciales para caminar por los viñedos. ¡Es campo!
  • Compra de vinos: Si descubres un vino que te encanta, considera comprar una botella o dos para llevar a casa. Algunas bodegas pueden gestionar el envío a tu país.
Arlene Bayliss
¡Ahorita Vengo! Eso dijo en su casa y no ha vuelto. De Tijuana en Barcelona. Comunicación y periodismo de viajes.
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